Leucemia felina ( FELV ): tudo sobre esta doença tão temida.


A Leucemia felina é uma doença causada pelo vírus FELV (Feline leukemia virus) que compromete as defesas imunológicas dos gatos domésticos e felídeos selvagens. Com o vírus, o felino fica vulnerável a doenças infecciosas, lesões na pele, desnutrição, cicatrização mais lenta de feridas e problemas reprodutivos. A sobrevivência de animais infetados é baixa, com uma mortalidade de até 80% após 3 anos.

A leucemia felina, não é igual à leucemia humana e não contagia humanos, transmitindo-se somente de felino a felino, pela saliva ou pelo sangue, portanto, o simples fato de dividir a mesma tigela de água com um gato contaminado é suficiente para infectar um gato sadio. Gatas prenhas podem transmitir o vírus pelo parto ou pelo leite a seus filhotes. Os gatos vacinados contra a leucemia estão protegidos em 95% dos casos. Castrando um animal, diminui-se a probabilidade de contaminação, já que o animal tende a permanecer mais em casa e não ter contato com outros gatos, reduzindo a chance de se infectar. Cerca de 5 a 15% dos gatos estão infectados, mas nem todos desenvolvem os sintomas. Os que desenvolvem têm reduzida a vida a cerca de dois anos a partir do surgimento dos sintomas, pois a doença ainda não tem cura.

Mais da metade dos casos não desenvolvem os sintomas. Nos que desenvolvem podem surgir sintomas como:


Perda de peso;

Desnutrição;

Secreção nasal e ocular excessiva;

Diarreia persistente;

Imunodeficiência;

Tumores em células linfáticas.


O vírus entra no organismo do gato, geralmente pela faringe, onde infecta os linfócitos B e macrófagos, que serão filtrados pelos linfónodos e começam a se replicar. O vírus atinge a corrente sangüínea e se distribui pelo corpo. Com a morte dos linfócitos B, há enfraquecimento do sistema imune eInfecção da medula óssea. Nesta fase o vírus se replica e infecta linfócitos, neutrófilos e eosinófilos que estão sendo formados na medula. Eventualmente, há presença do vírus nas mucosas, nas glândulas salivares e no revestimento de órgãos.

Existe uma vacina contra o vírus, a quíntupla felina, que também previne contra outras quatro doenças virais felina frequentes e perigosas: rinotraqueíte, calicivirose e clamidiose 2. Outra forma importante de prevenir é mantendo os gatos dentro de casa, sem contato com os gatos da rua, e castrados, para diminuir as chances de fugas, brigas e agressividade.

Tratamentos com analgésicos e antivirais podem abrandar o problema, sobretudo se o gato viver dentro de casa, uma vez que, devido à baixa imunidade, qualquer infecção pode ser altamente perigosa para o animal. Durante o tempo em que está em estado crítico, o gato necessita de cuidados e boa alimentação, acompanhado por veterinários, e uso do interferon e outros complementos que o ajudem a ter defesas mais fortes.

A fase terminal, ocorre quando a doença atinge a medula óssea, impedindo a produção de glóbulos brancos para sua defesa. Quando o vírus se espalha por todo organismo, o animal começa a ter a sua saúde deteriorada rapidamente e passa a sofrer fortes dores, de forma que a eutanásia é a única solução.


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Colaborador

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